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Qu'est-il arrivé à la mystérieuse machine à coke de Capitol Hill ?

Jul 10, 2023

ParAllison Williams28 août 2023

Image : Un autre croyant/Flickr CC

Il était une fois, il y a environ une demi-décennie, Capitol Hill était bizarre. Comme une femme en costume de bouffon qui parcourt régulièrement le quartier. Une boutique de mort et de hantise de courte durée appelée Nevertold Casket Company. Et sur un tronçon de trottoir de John Street, la Mystery Coke Machine.

Le distributeur rétro est apparu à la fin des années 1990, selon le Seattle Times. Les logos des sodas trahissaient leur âge avec un vieux bruissement de Coca et un cercle Pepsi rétro. Mais finalement, les six boutons de sélection ont été remplacés par le mot « mystère », et pour 75 cents (plus tard un dollar, toujours bon marché), les passants ont reçu un soda surprise. Habituellement quelque chose d'étrange ou discontinu, comme un Sierra Mist.

Même si l'alimentation électrique de la machine à trottoir était fournie par Broadway Locksmith, les ouvriers affirmaient n'avoir aucune connaissance de son véritable propriétaire ni de celui qui la réapprovisionnait. Comme les oiseaux de compagnie exotiques et les clubs de danse clandestins secrets, ce n'était qu'une autre bizarrerie dans le quartier le plus éclectique de Seattle.

La machine à soda se trouvait autrefois devant un serrurier à Capitol Hill.

Image : Avec l'aimable autorisation de SDOT

Juste à côté de Broadway, le pâté de maisons de John Street qu'il abritait a subi une vague de bouleversements dans les années 2010 lorsque des bâtiments ont été détruits et que la station de métro léger de Capitol Hill s'est développée à sa place. Et la Mystery Coke Machine a survécu à la slickification de sa vue, restant en activité jusqu'en 2018, mais l'arrêt de bus adjacent a ensuite subi des travaux de rue et le repavage des trottoirs. La machine a disparu sans laisser de trace.

Il y avait une page Facebook pour la machine disparue, affichant pour la première fois en juin 2018 qu'elle « allait se promener ». Comptant désormais 34 000 abonnés, le compte a publié des photos amusantes et truquées de la machine à graffitis sur un ferry de l'État de Washington, dans l'enclos des ours du zoo de Woodland Park, à Machu Picchu. (Le Seattle Times a même dû souligner que la photo sous la Space Needle était "un canular".) Capitol Hill Seattle a couvert une enquête sur son possible voyage dans le temps, comme si la machine était un TARDIS secret. La dernière publication sur Facebook, datant de 2022, porte la légende « Le médecin a dit qu'il pouvait probablement me soigner » – mais votre vieux distributeur de soda a l'air plutôt battu.

Chez Broadway Locksmith, dont l'extérieur arbore plusieurs panneaux indiquant leurs caméras de sécurité (et au moins sept avis différents décourageant de laisser des crottes de chien sur la propriété), un employé nommé Mickey dit qu'il n'a pas entendu parler de la machine à soda depuis sa disparition. Ce pâté de maisons de John Street est sur le point de changer à nouveau, avec un signal révisé du SDOT destiné à organiser l'une des intersections les plus fréquentées de la Colline.

Bien que ces terrains de jeu soient plus fréquentés que jamais, il reste techniquement encore suffisamment d’espace physique sur le trottoir pour la vieille machine. Mais Capitol Hill est-il encore assez étrange pour une énigme persistante qui n'est pas sponsorisée par les entreprises ? Quelque chose qui ne repose que sur la fantaisie et le mépris total de la taxe sur les sodas ? Cela, comme le dernier lieu de repos de la Mystery Coke Machine, est finalement inconnu.